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Vodka Geschichte: Historische Fakten über Wodka

Wodka wird traditionell durch die Verarbeitung gleicher Mengen von Alkohol und Wasser mit einigen Spurenzusätzen zur Geschmacksmilderung und anschließender Filterung des Alkohol-Wasser-Gemisches durch Kohlenstoff hergestellt.

Das Wort Wodka ist eine Verkleinerungsform des russischen Wortes für Wasser. Es wurde Ende des 19. Jahrhunderts von dem berühmten russischen Chemiker Dmitri Iwanowitsch Mendelejew geprägt, der das Periodische Gesetz formulierte und die Elemente nach ihren Ordnungszahlen klassifizierte. Vor dieser Zeit war Wodka einfach als „Kornwein“ bekannt. [Quelle: Victor Erofeyev, The New Yorker, 16. Dezember 2002]

Victor Erofeyev schrieb in The New Yorker: „Bis heute gibt es wahrscheinlich mehr Euphemismen für Wodka als für alles andere als das männliche Geschlechtsorgan. Seine Pseudonyme reichen von „heißem Wasser“, „der Mono-Polka“, „der Blase“, „Kurbelwelle“, „dem bitteren Zeug“ und „dem weißen Zeug“ bis hin zum klassischen sowjetischen „halben Liter“ und „Viertelflasche“ (auch als „Tochter“ bekannt).

Der in Wodka verwendete Alkohol wird normalerweise aus Weizen oder Roggen destilliert und nicht aus Kartoffeln, wie viele Leute glauben. Er kann auch aus Mais, Zuckerrohr, Rübenwurzeln, Trauben, Gemüse, Obst, praktisch alles was gärt, sogar Kartoffeln, hergestellt werden. Eines der ungewöhnlichen Dinge bei der Verarbeitung von Wodka ist, dass sich die Mischung beim Mischen von Alkohol und Wasser zusammenzieht (500 Liter Wasser plus 500 Liter Alkohol ergeben 941 Liter Wodka). Zu den Zusatzstoffen gehören Zucker (verwendet in Stolichnaja) und Natriumbikarbonat (verwendet in Moskowaja).

Wodka in Russland

Laut einigen Studien trinkt ein typischer russischer Mann 180 Flaschen Wodka pro Jahr, oder eine alle zwei Tage. In Russland ist Wodka sehr billig, etwa 1 Dollar für einen halben Liter, und wird sehr geschätzt. Ein Moskauer Schnapsladenbesitzer sagte: „In unserem Land ist Wodka ein Kauf von höchster Bedeutung. Die Russen werden niemals an Wodka sparen… sie werden nur weniger essen.“

Peter Baker schrieb in der Washington Post: „Viele Russen schreiben dem Wodka medizinische, fast übernatürliche Qualitäten zu. Eltern tränken Wattebällchen in Wodka und tupfen sie auf Kinder, um Fieber zu senken oder Ohrenschmerzen zu lindern. Wodka mit Pfeffer wird für eine Erkältung bei Erwachsenen verschrieben; Wodka mit Salz ist für eine Magenverstimmung. Einige Atomwissenschaftler haben ihn sogar getrunken, um sich vor einer Strahlenvergiftung zu schützen.“

Erofejew, ein geschätzter russischer Schriftsteller, schrieb im New Yorker: „Es scheint ein Loch direkt ins Unterbewusstsein zu schlagen, was eine Reihe von seltsamen Gesten und Mimiken auslöst. Manche Menschen ringen mit den Händen, manche grinsen idiotisch oder schnippen mit den Fingern, andere versinken in mürrisches Schweigen. Aber niemand, ob hoch oder niedrig, wird gleichgültig gelassen. Mehr als jedes politische System hält uns alle der Wodka als Geisel. Er bedroht und züchtigt, er fordert Opfer. Er ist sowohl ein Katalysator der Fortpflanzung als auch seine Geißel. Es bestimmt, wer geboren wird und wer stirbt. Kurz gesagt, Wodka ist der russische Gott.“

In den Vereinigten Staaten stieg der Wodka-Konsum in den 1990er und 2000er Jahren. Zwischen 1998 und 2002 wurden mehr als 100 neue Wodkas – einschließlich einiger hochwertiger Sorten in sehr schicken Flaschen – eingeführt. Im Jahr 2003 überholte er Whiskey als beliebteste Spirituose in den USA.

Ursprünge des Wodkas

Die Herkunft des Wodkas ist unklar. Sowohl die Russen als auch die Polen behaupten, sie hätten ihn erfunden. Nach Angaben eines sowjetischen Historikers, der in den 1970er Jahren beauftragt wurde, die Angelegenheit zu untersuchen, wurde der Wodka erstmals Ende des 15. Jahrhunderts von Mönchen im Tschudow-Kloster im Kreml hergestellt. Ihre ersten Zubereitungen wurden mit Alkohol hergestellt, der aus Genua über den Krim-Hafen Feodosiya importiert wurde. Später wurde mit Getreidealkohol aus einheimischem Roggen oder Weizen und Quellwasser hergestellt. Viele lehnen diese Version der Ereignisse als zu politische Selbstbedienung ab.

Der Wodka mag bereits in den 900er Jahren erfunden worden sein. Ursprünglich in heimischen Destillierapparaten hergestellt, soll er zuerst als Desinfektionsmittel und zur Wundbehandlung ausgeheckt worden sein. Viele Jahre lang wurde er in der Medizin und Kosmetik sowie zum Trinken verwendet. Jahrhundertelang war Wodka als Brotwein oder „gebrannter Wein“ bekannt. Die Geschichte des aromatisierten Wodkas geht auf das 13. Jahrhundert zurück, als Wurzeln, Honig, Kräuter und botanische Essenzen hinzugefügt wurden, um den rohen, gerade aus der stillen Flasche stammenden Wodka schmackhafter zu machen.

Bevor Wodka populär wurde, war das Getränk der Wahl Honig-Met. Er wurde vor allem bei Festen getrunken und brachte den Begriff „Lustbarkeit“ hervor.

Die frühe Geschichte des Wodkas in Russland

Der Gründer des Russischen Wodka-Museums in St. Petersburg sagte der Washington Post: „Die ganze Geschichte der russischen Kultur ist mit dem Wodka verbunden“. In den frühen Tagen wurde Wodka oft mit Holzalkohol, der einen Geruch nach Kerosin gibt, hergestellt und in Eimern verkauft.

Im frühen 16. Jahrhundert war das Wodka-Trinken enorm populär. Der meiste Wodka wurde von lokalen Tavernenbesitzern hergestellt, die auf Kosten ihrer Kunden sehr reich wurden. Mitte des 17. Jahrhunderts war der Wodka-Konsum so außer Kontrolle geraten, dass ein Drittel der männlichen Bevölkerung bei den Tavernen tief verschuldet war und viele Bauern zu betrunken waren, um ihr Land zu bewirtschaften. Der Staat übernahm und monopolisierte den Verkauf des Getränks.

Mitte des 17. Jahrhunderts erklärte die orthodoxe Kirche, dass der Wodka eine Erfindung des Teufels sei und vernichtete alle Dokumente, die sich auf die frühe Geschichte des Wodkas bezogen. Der Versuch der Kirche und der Regierung, gegen das Wodka-Trinken vorzugehen, trieb das Getränk nur in den Untergrund und ermutigte die Menschen, ihren eigenen Wodka zu Hause herzustellen, ein Brauch, der bis heute anhält.

Beunruhigt über die Auswirkungen, die der Wodka auf sein Volk hatte, beschloss Zar Alexander III., die Qualität des Wodkas zu verbessern, indem er den berühmten russischen Chemiker Dmitri Mendelejew einstellte. Zu den Verbesserungen, die er vornahm, gehörte die Festlegung des Alkoholgehalts auf 40 Prozent und die Zugrundelegung der Wasser- und Alkoholmengen, die zur Herstellung von Wodka verwendet werden, auf das Volumen und nicht auf das Gewicht.

Spätere Geschichte des Wodkas in Russland

Die zaristische, sowjetische und postsowjetische Regierung waren alle von Wodkasteuern abhängig, um sich über Wasser zu halten. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde ein Drittel der russischen Armee durch eine Steuer auf die Marke Smirov bezahlt.

Lenin beendete ein im Ersten Weltkrieg in den 1920er Jahren erlassenes Wodka-Verbot, um seine sinkende Popularität zu steigern und führte eine Art Wodka-Lite mit nur 30 Prozent Alkohol ein, den so genannten Rykobka . Nach Lenins Tod wurde der Wodka in voller Stärke wieder auf den Markt gebracht und die Steuern darauf helfen, die Industrialisierung der Sowjetunion in den 1930er Jahren zu finanzieren.

Im Zweiten Weltkrieg betrug die tägliche „Kommissar-Ration“ an Alkohol, die von der Stalin-Regierung bereitgestellt wurde, 100 hundert Gramm Wodka. Einige Russen bestehen darauf, dass diese Ration – nicht die Katjuscha-Raketenwerfer – es den Russen ermöglichte, das Blatt gegen die Nazis zu wenden.

In den frühen 2000er Jahren gab es eine landesweite Panik, als die Wodkaproduktion unterbrochen wurde, als eine neue Verordnung, die vorschrieb, dass alle Wodkaflaschen eine Steuermarke tragen mussten, in Kraft gesetzt wurde, aber die Regierung hatte es versäumt, genügend Marken zu produzieren. Eine Schlagzeile in Iswestija erklärte: „Die Wodka-Fabriken stehen im ganzen Land still.“ Die Menschen reagierten auf die Nachricht, indem sie in die Läden eilten und kistenweise Wodka kauften.

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